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陶短房的博客

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“任内最佳失业率”:救命稻草还是票房毒药?   

2012-10-11 07:01:14|  分类: 杂七杂八的过期媒 |  标签: |举报 |字号 订阅

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“任内最佳失业率”:救命稻草还是票房毒药?

 

10月5日,美国劳工部公布了最新失业率数据,数据显示,9月份失业率从8月份的8.1%降至7.8%,达到44个月来最低点,甚至有人称,这“创造了奥巴马2009年1月宣誓就职以来的最佳值”。

尽管4年前信誓旦旦,表示将带领美国摆脱高失业率纠缠,但任期内美国失业率一直徘徊在8-8.3%之间居高不下,这成了奥巴马经济治理答卷的一个噩梦,也成为其谋求连任过程中最沉重的阴影:要知道自有失业率数据以来,美国还从未有哪怕一位现任总统,能在失业率高达8%以上的情况下连选连任成功。

正因如此,奥巴马几乎立即将这个对自己看似十分有利的数据如救命稻草般抢过来高高举起,在弗吉尼亚州费尔法克斯举行的竞选集会上,他将之形容为“政府努力生效的力证”、“政策对头是经济改善的关键”。

但罗姆尼立即反唇相讥,他在一份声明中表示,这“不是真正的复苏”。他的这种态度和反映完全符合逻辑:大选在即,“最佳失业率”显然不利于本方,不论真假,他都必然说成假。

问题是质疑这些数据可信度的不乏其人。

如果说,保守的福克斯新闻给出的质疑理由(社会观感与之反差太大、经济形势无明显改善失业率不会大幅下降这么多)显得过于情绪化,那么诸如通用电气前CEO杰克.韦尔奇和纳罗夫经济顾问公司的乔尔.纳罗夫等人的质疑便显得有力得多。前者直截了当地认为,“那些芝加哥人”操纵了就业数据,理由也是明摆着的,尽管9月非农就业数据并未被改写,但8月和7月的这一数据被大幅修改,这一修改导致8.6万人“被就业”,这足以让失业率数据变得更好看;而后者倒是不认为劳工部会(或者敢)这么做,但他指出,这种失业数据的大幅单月波动“过去10年中发生过12次”,但美国就业形势并未从根本上好转,这表明类似“数据好转”是季节性和暂时性的。

奥巴马会不会真的“做数据”?

支持民主党的媒体,如《纽约时报》上有文章指出,这不太可能,不仅很难操作,且风险远大于可能的收益,他们甚至还讥讽到,迄今最后一次可确认的“失业率数据操纵”,是共和党的尼克森总统任内完成的。一些中立分析也指出,尽管并非那么明显,但经济状况的缓慢改善迹象还是有的,比如不少信号显示,一些因自感再就业无望的“老失业者”开始尝试返回职场,而周薪平均值也有很小幅度的上升。

但即便他们也承认,这种信号是微弱和不稳定的。穆迪经济学家玛丽莎.迪纳塔莱指出,7、8月“被向上修正”的就业增长,大多来自地方政府和教育部门聘用的临时工,这“很可能是季节性就业”,而一些能反映固定就业情况的数据,如国家就业市场数据U-6,和长期领取失业金者数据等,均无明显变化。

正因如此,一些经济学家,如诺德公司的米尔顿.埃兹拉蒂认为,“任内最佳”的失业率数据未必是奥巴马的救命稻草,而也可能是票房毒药,因为“数据太硬”——也就是说太不像真的,这很可能反倒引发那些对自身或家人就业状况不满者的逆反心理,因为他们会觉得数据怎么看都和自己的感受不同,从而认定“总统在蒙人”,“如果我能提建议,会劝奥巴马别拿这份数据说事”。

然而奥巴马绝不可能不拿这份数据说事:这可是选前最后一个失业率数据了,既然“看上去很美”,不用岂不是浪费?再说,不拿这个“史上最佳”说事,他还能拿出什么更好的东西,来证明自己在4年任内“经济治理大有作为”?

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