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陶短房的博客

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尼日利亚铅中毒案应给人的启示  

2010-07-01 12:28:21|  分类: 杂七杂八的过期媒 |  标签: |举报 |字号 订阅

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尼日利亚铅中毒案应给人的启示

 

当地时间6月4日,西非国家尼日利亚传出一条惊人消息:该国北部赞法拉州(Zamfara)发生惊人的铅中毒恶性事件,据法新社和安哥拉通讯社报道,不完全统计,截至目前,死于铅中毒的当地人达163人,其中儿童为111人。

出现如此惊人的铅中毒事件,是违规采矿惹的祸。

据尼日利亚联邦卫生部官员阿克潘(Henry Akpan)披露,事件的起因,是在属于安卡郡(Anka)和本古都郡(Bungudu)的5个村庄里,一些村民非法将金矿矿山的矿石运回村庄提炼黄金,由于这些金矿和铅锌矿伴生,炼金遗弃的废矿渣和泥土都含有大量铅成分,接触这些矿渣、泥土者都可能感染铅中毒,尤其是赤足在泥土上玩耍的儿童,因为皮肤、手或口腔接触污染源的机会更多,身体抵抗力更差,更容易成为铅污染的密集受害人群。

赞法拉州是尼日利亚北部的一个穆斯林州,经济传统上以农业为主,因此州训就是“农业是我们的骄傲”(farming is our pride)。然而在非洲,农业可以是骄傲,但单纯依赖农业的地区往往意味着贫困与落后,因此不论联邦或州、郡政府,都竭力鼓励矿业开发。尼日利亚的沿海地区,因开发几内亚湾石油而迅速发展,内地临近乍得湖盆的地区也同样因为石油、天然气和其它资源的勘探开发,而看到脱贫致富的曙光,这让其它发展相对滞后的地方感到沉重压力,他们渴望通过资源开采,分经济发展的一杯羹,改善区内基础设施条件和民生状况。

地方的这种想法,联邦政府是了解并且鼓励的。一方面,大规模矿产开发投资浩大,往往需要联邦出面,甚至进行国际招标,联邦政府和相关企业、个人有丰厚的实际利益;另一方面,尼日利亚北部人口增长率较快,就业情况不容乐观,近年来社会秩序并不稳定,通过开采矿藏提高就业率,增加当地人收入,也有利于维护当地社会稳定。

正因如此,尽管根据联邦法律,安卡和本古都村民的矿石开采是非法行为,但长期以来三级政府均采取睁一只眼、闭一只眼的做法,导致污染事件蔓延5个多月才被发现,造成无法挽回的损失。

据邻国喀麦隆《雅温得革新日报》援引尼日利亚联邦卫生部官员的话称,尼联邦政府的对策,除了在世界卫生组织、美国疾病和防疫控制中心,以及医生无国界的配合下,进行调查、采样和治疗外,还将严格执法,杜绝非法采矿,从而控制住污染源头。

然而这种做法可以堵住村民的私采私挖,却堵不住“公采公挖”。撒哈拉以南非洲国家普遍存在“谁挖矿谁赚钱”的现象,昔日扎伊尔经济随国际资源市场价格的起伏而起伏,以及近年来苏丹、赤道几内亚、安哥拉,也包括尼日利亚沿海靠石油开发致富的榜样效应,让各国政府很难抑制“要进账,去找矿”的冲动。就在铅中毒事件曝光前一周,刚继任总统不久的乔纳森就光临过赞法拉州,为一家矿业公司的投产剪彩。

撒哈拉以南非洲国家普遍存在管理粗放,人治严重的问题,小型矿企固然会钻环保法规的空子,大型矿企则更可能想方设法逃避环保义务,以降低开采成本。非洲许多国家普遍存在基础设施欠账多、环境体系脆弱等问题,许多河流未经治理,矿山废弃物的处理、回填也存在许多问题,先天条件已然不足,一旦人为管理再无法跟上,很容易造成生态破坏,且在非洲的现实条件下,一旦生态被破坏,治理的难度将比发达国家大得多。

此次铅中毒案并未涉及跨国企业或大型矿山,却也造成如此惊人的人员伤亡,有关方面在事发后5个月才作出反应,其应对公共卫生和环境污染时间的能力可想而知。尼日利亚是非洲大国,也是西非最发达的国家之一,它尚如此,其它条件更差的国家不问可知。如果出现问题的并非这种“小打小闹”,而是一家正在进行大规模露天开采的赤铁矿、铀矿或油砂矿,就可能造成难以估量的巨大环境危机。

在非洲进行矿业开发,一旦忽视环境问题,所造成的环保灾难并不会立即发酵,而是会延迟相当长一段时间才会集中曝光,但在曝光前往往已造成巨大破坏,且因发现晚、条件差,而更加难以治理。随着全球经济的触底回升,一度有所沉寂的非洲矿业开发热势必将重新抬头,有关企业在赴非洲开发时,应将环保问题纳入规划,做到未雨绸缪,而不能走“先开发,后治污”的老路,此次赞法拉铅中毒事件提醒人们,非洲的情况特殊,如果先期忽视环保投入,等到灾害后果发酵再来应对,往往已经迟了不止一步。

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